Desecho de medicamentos: c贸mo hacerlo y sus riesgos

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Recomendaci贸n para el desecho de medicamentos s贸lidos

A pesar de que los medicamentos son parte de nuestra vida, no siempre sabemos qu茅 hacer con esas tabletas de antibi贸ticos o jarabe para la tos que sobran del tratamiento. Ante esta duda, muchos prefieren guardarlos y, con suerte, no vuelven a utilizarlos y se vencen, otros no dudan en tirarlos a la basura o donarlos. En cualquiera de los casos debemos conocer c贸mo realizar un correcto desecho de medicamentos, est茅n vigentes o vencidos, ya que esto trae consigo algunos riesgos.

Medicamentos vencidos

Todo laboratorio farmac茅utico antes de lanzar al mercado alg煤n medicamento, este debe ser analizado por la autoridad sanitaria nacional o regional competente y se establece un periodo de validez, com煤nmente este se encuentra entre 2-5 a帽os y debe estar visible en el empaque; dentro de este per铆odo el fabricante asegura que el medicamento es efectivo y seguro para el paciente, siempre que se conserve siguiendo las especificaciones de almacenamiento adecuadas.

驴Quieres conocer cuales son las condiciones ideales para almacenar tus medicamentos en casa? te invitamos a leer nuestro post 驴C贸mo almacenar los medicamentos en casa?

Una vez este per铆odo culmina, el medicamento se considera 鈥渧encido鈥 o 鈥渃aducado鈥 lo que significa que ya no hay garant铆as de que el consumo del mismo siga siendo eficaz y seguro para nuestra salud, por lo que su venta est谩 prohibida y penada por las leyes de Venezuela. Adem谩s, las leyes del pa铆s clasifican los medicamentos vencidos como desecho peligroso, por lo que estos junto a los desechos m茅dico-quir煤rgicos, deben ser manejados con extremo cuidado y tratados seg煤n las normativas correspondientes, lo que involucra en muchos casos la incineraci贸n a m谩s de 1000掳C.

Riesgos del desecho de medicamentos inadecuado

Como se mencion贸 anteriormente, el desecho de medicamentos requiere protocolos especializados cuyo cumplimiento obligatorio recae sobre los establecimientos sanitarios (farmacias y hospitales) y la industria farmac茅utica; sin embargo, la poblaci贸n no est谩 en conocimiento, ni tiene la posibilidad, de cumplir con el manejo adecuado de este tipo especial de desechos.

Es por ello que la forma com煤n de deshacerse de los medicamentos vencidos o vigentes es arrojarlos con la basura del hogar o por el desag眉e (ba帽o o cocina), trayendo consigo una cantidad de riesgos para la poblaci贸n y medio ambiente:

Reventa

En a帽os recientes ha aumentado la venta de medicamentos a trav茅s de medios no autorizados como vendedores ambulantes (buhoneros), kioscos e internet (redes sociales y mercados virtuales), lo cual est谩 prohibido por la Ley Venezolana, ya que el 煤nico establecimiento autorizado para dispensar medicamentos es la farmacia.

Esta venta informal es propiciada por la Crisis Humanitaria Compleja que atraviesa el pa铆s, impulsando a las personas a traficar medicamentos o recolectarlos en vertederos de basura, lo que representa un grave riesgo a la salud de la poblaci贸n. Es importante recordar que todos los medicamentos que se comercializan a trav茅s de redes sociales o fuera de las farmacias son medicamentos il铆citos.

Consumo

Este fen贸meno involucra las mismas causas que la reventa, ya que el poder adquisitivo de las personas ha disminuido significativamente en los 煤ltimos a帽os, lo que conduce a pacientes o personas sanas a recolectar medicamentos en vertederos y consumirlos. No obstante, los animales callejeros o carro帽eros tambi茅n est谩n expuestos a consumir medicamentos, que no son dise帽ados para ellos, al buscar fuentes de alimentos en la basura.

Contaminaci贸n

El aumento del inter茅s por el medioambiente y su conservaci贸n ha permitido desarrollar nuevas tecnolog铆as e impulsar minuciosos estudios de aguas y suelos buscando sustancias contaminantes provenientes del uso humano. Esto result贸 en el descubrimiento de trazas de f谩rmacos, productos de cuidado personal y cosm茅ticos en fuentes de agua, as铆 como en peces, moluscos y otros organismos vivos, siendo los f谩rmacos m谩s frecuentes los antihipertensivos, antidepresivos, tratamientos anticonceptivos y antibi贸ticos.

Se ha establecido que estos f谩rmacos llegan al medioambiente a trav茅s de aguas residuales que contienen concentraciones del f谩rmaco alterado, o no, producto del metabolismo y excreci贸n del mismo a trav茅s de las heces o la orina; o por el desecho de los medicamentos directamente en las masas de agua o suelos. Esto ha despertado inter茅s en la comunidad cient铆fica en el estudio del impacto del sector farmac茅utico en el medioambiente, y si esto puede afectar a los humanos a largo plazo a trav茅s del consumo de animales y plantas con restos de f谩rmacos en su organismo.

Medidas internacionales para el desecho de medicamentos

Punto SIGRE: contenedor ubicado en farmacias de Espa帽a donde se depositan envases y medicamentos que ya expiraron o no uses.

Conocer los riesgos que representa para la poblaci贸n y el medioambiente el inadecuado desecho de medicamentos vencidos o en desuso ha impulsado programas de recolecci贸n de medicamentos posconsumo en distintos pa铆ses, los cuales han logrado articular al sector farmac茅utico y la sociedad civil en el correcto manejo de estos desechos:

Red Iberoamericana de Programas Posconsumo de Medicamentos

Esta Red es una Organizaci贸n creada en el a帽o 2015 cuyo funci贸n principal es el nexo entre Europa (Espa帽a y Portugal) y Latinoam茅rica para el intercambio de experiencias en la gesti贸n ambiental de residuos de envases y productos farmac茅uticos, adem谩s de funcionar como un foro de trabajo y colaboraci贸n entre los Programas Posconsumo de Medicamentos de Iberoam茅rica.

Esta es una Organizaci贸n pionera en la colaboraci贸n transnacional entre programas de recolecci贸n, transporte y manejo de desechos farmac茅uticos enfocado en disminuir los riesgos del incorrecto desecho de medicamentos.

Actualmente est谩 conformado por 4 Organizaciones de 4 pa铆ses de Iberoam茅rica:

  • SIGRE (Espa帽a)
  • Corporaci贸n Punto Azul (Colombia)
  • SINGREM (M茅xico)
  • VALORMED (Portugal)

Programas de Devoluci贸n de la Administraci贸n para el Control de Drogas

La Administraci贸n para el Control de Drogas (DEA por sus siglas en ingl茅s) es una agencia de la administraci贸n de Estados Unidos de Am茅rica encargada de la lucha contra el contrabando y el consumo de drogas. Esta lleva a cabo una metodolog铆a de recolecci贸n de medicamentos vencidos, no necesitados y/o en desuso. Para ellos ha organizado una red de recolecci贸n permanente en establecimientos autorizados para ello (farmacias y hospitales) y eventos peri贸dicos masivos (d铆as nacionales de devoluci贸n de medicamentos), donde los ciudadanos estadounidenses pueden llevar los medicamentos que ya no utilicen o est茅n vencidos y el programa se encarga de su correcto manejo.

Recomendaciones para desechar medicamentos s贸lidos y l铆quidos

Venezuela no cuenta con Programas Posconsumo de Medicamentos; sin embargo, existen lineamientos generales para el desecho de medicamentos vencidos y no utilizados, que si bien no siguen las pautas de cuidado medioambiental, a煤n son 煤tiles para reducir los riesgos de reventa, falsificaci贸n y consumo de medicamentos:

Desecho de medicamentos s贸lidos

  1. Vaciar el envase del medicamento (bl铆ster o envase pl谩stico) sin romper las tabletas o c谩psulas.
  2. Mezclar los medicamentos con arena, tierra o borra del caf茅 dentro de un envase pl谩stico con tapa o una bolsa pl谩stica resistente.
  3. Eliminar toda la informaci贸n del envase original del medicamento para que este no sea reutilizado. En caso de ser una formulaci贸n magistral, retire toda la informaci贸n personal del envase.
  4. Deseche el envase original y el que contiene la mezcla del medicamento con tierra en un contenedor de basura.
Recomendaci贸n para el desecho de medicamentos s贸lidos

Desecho de medicamentos L铆quidos

  1. Vaciar el contenido del medicamento en el desag眉e y dejar correr grandes vol煤menes de agua para diluirlo.
  2. Eliminar la informaci贸n del envase del medicamento tal como en el caso de medicamentos s贸lidos.
  3. Desechar el envase en la basura.
  4. Hay medicamentos, como los antineopl谩sicos (c谩ncer), que no deben ser desechados siguiendo este m茅todo.

En caso de dudas siempre puede comunicarse con el laboratorio fabricante y solicitar informaci贸n sobre c贸mo desechar el medicamento.

Viejos problemas, nuevas soluciones

Por el riesgo que implica que la poblaci贸n est茅 en contacto con desechos farmac茅uticos, as铆 como la importancia que tiene la preservaci贸n del medioambiente, se hace vital buscar nuevas ideas sobre el manejo de estos residuos de medicamentos.

Los Programas Posconsumo y las campa帽as de recolecci贸n podr铆an brindar una buena alternativa para Venezuela, involucrando a la sociedad, las autoridades sanitarias y el sector farmac茅utico en la b煤squeda de mejores m茅todos de manejo de residuos farmac茅uticos y disminuir su impacto en el ecosistema. Adem谩s, considerando la crisis sanitaria en Venezuela, se podr铆an canalizar las donaciones de medicamentos, hoy en d铆a tan necesarias, a trav茅s de estos programas, siempre que est茅n en buen estado y aptos para su consumo.

Queda claro que deshacerse de los medicamentos requiere un trabajo en conjunto, y como individuos debemos estar listos para aportar nuestro grano de arena en proteger a la sociedad y el medioambiente siendo precavidos y conscientes de los m茅todos que usamos para desechar los medicamentos y el impacto que tienen a nuestro alrededor.

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